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我的秘密武器:虚拟助手如何改变我的生活

点击量:   时间:2017-09-16 01:00:01

<p>我不是最精通技术的人,我是那个在地铁上阅读印刷报纸,使用带滚轮的iPod的人</p><p>但是像许多技术新手一样,我用双脚跳进了用户友好的共享经济优步,我在上次出差时住在Airbnb,我是Rent the Runway会员,Shyp托运人和TaskRabbit任务员的雇主所有这些服务都改变了我在世界各地的导航方式但没有在过去三年多的时间里,他们已经悄然改变了我的生活:Zirtual如果你还没有听说过,Zirtual是一家提供共享虚拟助手的初创公司,按月收费,你得到了一个专门的个人助理 - 一个Zirtual助手,即ZA-谁可以帮助安排,发送电子邮件,旅行预订,研究和无数其他任务它就像一个真正的行政助理,只有每个ZA有一个少数客户,他们远程工作,通常是在家乡,在全国各地的地方现在,我每天都与Mary Schein交换大量的电子邮件,她总部设在El Paso,很快就和家人一起搬到格鲁吉亚让我告诉你 - 这是我的秘密武器我很久以前就没有自己的专职助手了,在资源丰富的星系很远很远的地方,财富有四个(四个!)助手在编辑之间共享但是我很少使用帮助我一直认为这对我来说更容易预订自己的午餐并预订我自己的旅行但是我的角色多年来不断扩大,然后我写了并出版了一本书(作者插在这里:The Suburbs:The Where美国梦是移动),这是一个拥有数百万移动部件的大型项目有一天,在与Camille Preston的咖啡会议期间,我正在采访一位关于生产力的故事的高管教练,我们的谈话转向了外包和委派卡米尔告诉我的重要性关于Zirtual,wh她最近开始使用 - 她把它描述为一种私人助理Zipcar - 并邀请我加入我注册的最基本服务水平 - 当时,每月199美元,8小时的协助 - 很快就听到Samantha Baker,一位住在康涅狄格州中部且活跃于儿童社区剧院的友好近期大学毕业生我们设立了一个Skype电话,谈论我们一起工作的方式,我们离开时我很怀疑我会能够创造足够的工作来填补一个月八个小时的时间,但我尝试了,用一些简单的东西开始Sam - 预订几次出差旅行,在线订购一些物品Sam很快,随和,友好,而且,它事实证明,一个免费送货的巫师我更深入地了解:我一直试图找到我最喜欢的Orla Keily钱包的确切替代品,但是我找不到任何地方的相同版本她可以侦探吗</p><p>我准备在一个有钢琴的乡间别墅里度过我最后的书写假期,我想学习如何演奏贝多芬的月光奏鸣曲她能否追踪乐谱</p><p>我让她接受了几个月在我的待办事项清单上萎靡不振的一些事情:更新我常用的飞行员账户;启动一个数据库,通过邻居跟踪我最喜欢的餐馆;弄清楚如何随时获取Showtime和HBO去我的iPad工作大多数这些任务可能只需要几分钟,但当你添加几十个,他们消耗时间我是一个迷恋纸张列表制造商(已知办公室附近有一个精心设计的便利贴系统);能够开始从我的名单中删除其中一些项目,一次一笔大胆的笔触,给了我无尽的喜悦,Sam高兴地解决了一些非常烦人的任务当我在出差时丢失了手机时,她花了更多的时间第二天华盛顿特区的出租车委员会试图追查它(无济于事 - ZA只能做这么多事情;让我对自己的财物更负责任不是其中之一)她在整理过程中表现出一种禅意般的平静我们公司真正可怕的灵活储蓄账户提供商的一系列不合理的要求,当时它是图书发布时间,并且任务列表在一夜之间翻了一番:雇用一名设计师来启动和运行个人网站;启动Google日历来管理演讲活动;把鲜花和葡萄酒送给那些帮我的人 所有完成,完成,完成或“全部设定!”用愉快的Zirtual说法当我第一次注册Zirtual时,我担心我的太多需求需要现场帮助:那些令人烦恼的身体差事,如脱鞋到被修理,将物品退回商店等但Zirtual与其他供应商建立了合作伙伴关系以填补这些空白当我需要将生日蛋糕送到朋友家时,Sam通过Zirtual合作伙伴雇用了一个TaskRabbit,我很快就开始享受8折优惠向我遇到的任何人谈论Zirtual我的朋友习惯听到“Sam”我为网站提供了推荐信自然,我也想知道这个想法的背后是什么,或者是谁,所以我跟Maren Kate打了一个电话多诺万,公司29岁的创始人兼首席执行官摄影:J Carter Rinaldi Donovan在拉斯维加斯郊区长大,是叙利亚 - 亚美尼亚母亲的女儿,也是爱尔兰父亲的连续创业者,她开始了她的第一笔生意</p><p>大学的学生2005年里诺的一部分,从泰国和巴厘岛进口珠宝并在eBay上销售珠宝当她还是大四时,她的生意兴隆,并意识到她的英语文学学位与她的抱负没什么关系,所以她退学了在她的创业努力中,多诺万发现了离岸虚拟助手的世界</p><p>她在大学期间雇用了她的第一个,很快就开始依赖它们来帮助她开展各种业务,很快就学会了他们几乎可以提供帮助</p><p>例如,在拉斯维加斯一家酒吧见到典当明星的明星之后,她作为一名社交媒体顾问向她们投资她没有社交媒体经验,但她知道她的虚拟助手要么做了 - 或者可以学习她对利用一个人的时间这个概念着迷“这是超人的想法,有比你分配更多的时间,”她说随着她的业务增长,她成为了一个专家</p><p>虚拟助手的照片,在网上社区发帖,写一篇博客记录她的各种服务的试错情况没过多久,她就意识到教别人虚拟助手是她真正的热情2011年初,她确信有为了成为美国虚拟助手的大市场,她决定“停止一切”并开始Zirtual她带来了两个朋友作为联合创始人,一个是领导社区和培训,另一个是监督设计他们都搬到了San弗朗西斯科在Tenderloin Donovan走向Zirtual的路上挤进一个150平方英尺的工作室,这也是她童年时代的根源</p><p>她在拉斯维加斯蓬勃发展的呼叫中心中心长大,让她早日感谢客户服务</p><p>她的家人是她的一部分虽然她的父亲是一位成功的房地产经纪人,但仍然遭受了这个行业的起起落落,“房地产总是很重要”,这是叙利亚和亚美尼亚社区紧密的商业网络</p><p>她说:“如果我妈妈在我们还是小孩的时候就拥有像Zirtual这样的东西,它会产生重大影响,”她说(大多数ZAs都是呆在家里的妈妈; Donovan自己的母亲是Zirtual的客户经理,现在领导公司的入境销售团队.Zirtual在2013年从Mayfield Fund和Tony Hsieh的Vegas Tech Fund筹集了第一笔200万美元的种子基金,该基金也为Hsieh的新呼叫中心提供支持</p><p>拉斯维加斯市中心的振兴项目去年12月,该公司又从包括早期合作伙伴在内的集团筹集了200万美元,另外还有Jason Calacanis,David Waxman的TenOneTen Ventures,Bauer Capital,Structure VC和Recruit Strategic Partners,日本人力资源的风险投资部门巨人Recruit Donovan计划今年再举办一轮 - 部分是为了资助国际扩张今天,该公司拥有超过350名虚拟助手,或“ZAs”,每个人可以处理3到12个客户,Donovan说Zirtual只接受3%申请人满89%是女性与其他所谓的gig经济不同,所有Zirtual员工都是全职员工,有薪水,福利和401(k)计划“我们希望能够投资于我们的员工,以便他们能够保持长期,而真正做到这一点的唯一方法就是就业模式,”Donovan说,ZAs也可以根据客户的幸福获得奖金自从我2012年加入以来,我一直在关注Zirtual的发展 当我开始时,有一个“基本”计划,每月199美元,但现在,定价范围从企业家计划的399美元(16小时的援助)到VIP计划的1,199美元,最多55小时的帮助加上电子邮件,电话和SMS支持以及更快的周转时间(所有计划都提供当天周转服务,但客户被要求使用他们的判断并在合理范围内提出请求 - 即,在工作日结束前5分钟不要求任何东西)助理根据时区,个性或共同兴趣与客户进行匹配大多数都是工作专业人士,包括许多“重量级人物”(几位NFL球员使用它,许多创业公司也是如此)但多诺万认为需要为所有工作专业人士提供帮助水平“如果你正在赚取薪水,而你甚至在管理方面吸收了20%的时间,那么你将失去20%的时间,以至于你可以拥有下一个大创意”Zirtual开始吸引整个创业公司或小公司公司也是;新推出的Zirtual Teams服务一次为10个人提供帮助,专为没有全职助理预算的公司而设计企业协助在Donovan对Zirtual未来的愿景中起着重要作用她的目标是去从服务小型企业到中型到大型企业,最终为企业提供交钥匙管理服务,帮助拥有数千名员工的公司“我们可以真正有效地为拥有数千名负责人和需求的公司取代行政层,”她说但是个人计划将永远是Zirtual业务的核心部分,我可以理解为什么我可以寻找我自己的私人助理,但这会花费更多的时间和成本 - 而且我没有资源我身后的Zirtual基础设施当我的ZA正在度假时,例如,另一个ZA介入,已经介绍了我的偏好和个人数据(你选择分享多少)你的ZA Mine几乎就是我的一切)2013年的某个时候,Zirtual进行了重组,Samantha被解雇了(“我们人员臃肿了”,Donovan说)该网站不允许成员和ZA在Zirtual的范围之外一起工作,但是知道我多么喜欢Sam他们为我做了一个例外近一年来,Sam和我继续一起工作但去年年底,她在她家附近得到了一份全职工作我很伤心,我们在一起的时间会到来结束了,但她很高兴她在一家大公司找到了一个很好的机会而且我知道我有一个安全网:我回到Zirtual,这与我和两个住在El的友好的母亲Mary Schein相匹配</p><p>帕索玛丽的丈夫是军队(即将成为军士长);玛丽也是第一个作为行政助理,然后作为她的营长的秘书让我告诉你,如果你需要一个助手,你会很好地筛选“营指挥官的秘书”,简历玛丽精确地操作一个惊人的效率她很愉快,总是积极的,像Sam一样,似乎从帮助我得到了真正的快乐(当我在最近一个特别沉重的一周后道歉时,她立即回信:“不用担心!我喜欢“对于多诺万而言,虽然她是一家科技公司的罕见女性首席执行官 - 尤其是与美容或零售无关的女性 - 她不想被这样认可”我想成为一名真正成功的企业家,“她说”我不想被人们认可,我作为一名女性企业家做得很好,我希望被视为“哇,这令人印象深刻”,但她认为某些女性是企业家最欣赏的一个是芭芭拉公司几年前她给她邮寄过的一封信(她从未听过“我确定她太忙了”,多诺万说)她也对Theranos的创始人伊丽莎白·霍姆斯留下了深刻的印象,她在去年的财富大都会上听到了她的讲话强大的女性下一代峰会“我真的很感动,”她说现在多诺万专注于建立Zirtual,聘请首席运营官并投资“资助我们的团队”她最终看到了提供不仅仅是行政服务的潜力;她称之为广泛的“Zirtual支持伞”,它将为项目经理,记账或设计等专业领域的专家,甚至是完全外包的客户服务部门提供“你可以添加大量的点菜服务,”她说 我告诉多诺万,我注意到我们的电话是由她的参谋长设立的;她会考虑提供虚拟的参谋长服务吗</p><p> “当然,”她说,并指出她第一次听说这个角色 - 并且想出了一个让自己雇用一个人的想法 - 从观看纸牌屋“我总是喜欢学习如何委派更多,”她说编辑们的说明:这件作品Zirtual在2015年8月突然停止运营之前发布,